Corona: meten met 3 maten

Methode voor het maken van een meetstok van 16 voet, naar een houtsnede van Jacob Köbel (1522)
Methode voor het maken van een meetstok van 16 voet, naar een houtsnede van Jacob Köbel (1522) – bron Wikipedia

Al sinds het begin van de pandemie houdt het RIVM vast aan een veilige afstand van anderhalve meter. Dat is inmiddels ook wel van de nodige kanttekeningen voorzien – want afhankelijk van kracht van uitademen, binnen of buiten, wind of geen wind – maar over het algemeen is anderhalve meter de richtlijn. In de VS spreken ze daarentegen steeds over 6 feet oftwel 1 meter 80 en gisteren zag ik op de zender Al Jazeera dat ze het in Afrika houden op 2 meter. Meten met 3 maten dus. Ik heb geen idee hoe ze aan deze verschillende afstanden komen. Zijn Afrikanen in de regel groter of hebben ze gezondere longen en kunnen ze dus krachtiger uitademen? Of is anderhalve meter gewoonweg te minnetjes om te kunnen bevatten door inwoners van een continent dat zo gigantisch groot is als Afrika of de VS. Ikzelf hou het intussen op minimaal 3 meter als het even kan, buiten met fietsers en hijgende joggers liefst nog een paar meter extra. Het virus, of beter gezegd het aantal besmettingen, mag dan wel op zijn retour zijn, zolang er geen vaccin is of een effectieve behandeling neem ik liever het zekere voor het onzekere in deze onzekere tijden.

Een voet is trouwens niet altijd ongeveer om en nabij 30 centimeter. Blijkbaar hadden landen vaak hun eigen voet, ik neem aan door de voeten van de eigen inwoners op te meten. Zo hadden ze in het Belgische Mechelen een voet die 27,8 centimeter meette, terwijl ze in Denemarken een voet hadden van bijna 31,5 centimeter. En van de Masai weten we dat ze hele grote voeten kunnen hebben, anders konden ze nooit zo hoog springen, dus dan zou de Afrikaanse 2 meter toch uit 6 voeten kunnen bestaan.